フロリダ州ジャクソンビル留学!!

フロリダ州ジャクソンビル留学!!

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今回はフロリダ州ジャクソンビルに語学留学した赤嶺さんに
当時のお話を聞いてきました。

 

 

 

<赤嶺さんの簡単なプロフィール>
赤嶺さんは32歳の沖縄出身。高校卒業と同時に渡米され
フロリダ州にて英語を習得後は日本へ戻り、現在は観光事業に
就いており、お客さんも4割は外国人とのことで、今だ英語は
健在の様子。赤嶺さんは妹さんがお二人おり、どちらもアメリカ、
オランダの大学、高校を出ているインターナショナルなご家族です。
 

 

*画像が携帯からの写真しかなく写真の上下が黒く昔の映画っぽくなっております。

 

では、始めていきたいと思います。

 

 

1なぜアメリカに留学をしようと思ったのですか?

 

    僕が高校二年生の時に家族旅行でNYCに行ったんですよ。その時に
    いつかアメリカに住んでみたい!!という気持ちになり、帰国後もその
    気持ちはますます強くなる一方で、これは留学するしかない!!と決意
    したのがきっかけでした。

 

 

2なぜフロリダ州はジャクソンビルに行かれたんですか?NYCが良かったのでは?

 

    ジャクソンビルに叔母が住んでいるんですよ!それが理由ですね!!
    確かに、NYCが最初は良かったですが、フロリダと聞いた時は
    気候的にも暖かそうで、何より住みやすそうだと感じてフロリダに決めました。

 

 

3「気候的にも暖かそう」とおっしゃっていますが実際はいかがでしたか?

 

    想像通りと言えば想像通りでした。僕が沖縄出身なのですが、気候的には
    沖縄と似ておりとても過ごしやすかったですね!!
    夏は結構蒸し暑いと感じたこともありましたね!!でも、夏は友人とビーチに
    行ったりして最高でした!!
    
    フロリダと聞くと年中暖かいイメージを持たれている方も結構多いのですが、
    冬は意外と寒いです。と、いっても最低気温が5℃くらいです。
    なのでもちろん冬はビーチには行きません笑
    しかし、冬の最高気温は18℃くらいはあったと思いますので、
    年間を通して過ごしやすい地域ではないでしょうか?

 

 

4留学中は叔母さんのご自宅に住んでたのですか?

 

    初めの一ヶ月はお世話になっていました。しかし、一ヶ月もすると
    気の合う友人4人で一軒家を借りてルームシェアをしていました。
    「シェアハウス」のようなものですね。
    

 

5実際の現地の雰囲気はどうでしたか?

 

    僕はダウンタウンから車で20〜30分くらいの郊外に住んでいたので
    基本的に夜でも安全だったと思います。
    しかし、ダウンタウンは夜は危険ですね。僕はダウンタウンで
    銃声を聞いたことがありのですが、あれは怖かったです。
    人はとても親切でしたね。結構田舎の人の方が都会の人に
    比べ親切というイメージを持っている方もいると思いますが、
    僕の住んでいる郊外もまさにそういった感じで、英語がわからない
    僕にもとても親切でしたね。

 

 

6留学前と留学後ではアメリカに対するイメージは変わりましたか?

 

    留学前はただ漠然と「アメリカに住んでみたい」という気持ちが強かった
    ですが、実際に留学してみて感じたことは、言葉さえ覚えてしまえば
    「一生ここに住んでもいいかな!?」と思いました。それくらい、僕には
    アメリカは刺激的な国でした。
    また、僕の住んでいた地域には移民の方も多く、大体黒人50%(ダウンタウンに多かった気がします)、
    白人40%、ヒスパニック10%といった割合でしょか。

 

 

7怖い経験をしたことはありますか?

 

    あります。。。留学当初のことですが、夜友人とダウンタウンで遊んでいた時の
    ことですが、「大丈夫でしょ!!」と軽い気持ちで夜街を歩いていると、いきなり
    後ろから羽交い絞めにされ、ナイフを突きつけられました。そして、僕のズボンの
    ポケットに手を入れ、確か$20ほど入っていたと思いますが、ポケットの中の
    物全て取られた経験があります。それからは、日本でいう「危険」とアメリカでいう
    「危険」のレベルの違いを肌で感じたというか、軽率な行動をとってしまった
    僕も悪いですが、それ以来「危ない」「そこには行かない方が良い」といわれた
    所には、絶対に行かないようになりました。危険を事前に回避する必要性も
    学びました。

 

 

8食事は?

 

    平日はほとんどファストフードでしたね。週末は僕のルームメイトが作る
    韓国料理やブラジル料理などを食べていました。

 

9主な交通手段は?

 

    僕の住んでいる地域には電車は通っていませんでしたので、基本的には
    車で移動していました。

 

 

10車は現地で購入したのですか?

 

    そうです。確か留学して約半年くらいで、交通面でかなり不便を
    感じていたので、ホンダのアコードを購入しました。

 

 

11アメリカで運転免許をとられたのですか?

 

    はい、そうです。結構忘れているのですが、確か学科のテストは
    インターネットで受講でき、一日に5回程受けなおすことができ、
    筆記試験を受かると、今度は実地試験に移ります。日本に比べて
    免許取得に掛かる費用も時間も格段にアメリカの方が低いと思います。
    学科テストもコンピューターテストで確か20問くらいしか出題さませんでした。
    その内4〜5問までなら間違えても大丈夫だったと思います。

 

12語学学校の名前は?日本人の比率は?

 

    English Lunguage Programで略してELPと読んでいました。学校自体は
    University of North Florida という大学内に併設されておりました。
    当時はELPの生徒数はそこまで多くなかったと記憶していますが、現在は
    かなり生徒数も増えていると友人から聞きました。日本人の比率は高い方では
    ありませんでしたね。

        

 

13l実際に語学学校に行ってみてどうでしたか?

 

    学校自体はとても楽しかったですね。忙しかったですが毎日充実していました。
    ただ、初めのころは全く英語が話せなく、自分の名前を言うので精一杯でした笑
    しかし、僕の先生が毎日学校が終わってから2時間みっちりマンツーマンで英語を
    教えてくれました。最初は正直辛かったです。というもの先生の言っていることが
    理解できず、どうしていいかわかりませんでしたが、とても親切にゆっくりと教えて
    くれらので、かなり英語の上達は早かったと思いますし、この時期が一番英語力が
    伸びたと感じています。また、この先生のおかげで、「Student of The Semester」と
    いう賞?をもらいました。これは僕にとって自信にもなりましたね。
    

 

14l留学前は英語の勉強は?

 

    全くしていませんでした。一度CDを聞きながら勉強をする教材を購入したのですが、
    ダメでしたね。

 

15l留学前にやっておけばよかったことは?

 

    断然英会話です!!日本に帰国した今でもそうですが、英語でコミュニケーション
    とれないと本当に困ります。僕はどちらかというと、誰とでもすぐに仲良くなれるタイプですが
    英語が話せなかったので、仲良くなりたくてもなれないという時期が留学当初はあって、
    僕自身ストレスを感じたことがありました。極端ですが、文法は後からでもよく、まずは
    コミュニケーションをとれるようにした方が良いと思います。実際に、僕の語学学校に
    日本から短期留学(1〜2ヶ月程)で来ていた学生の方がいて、英検は2級をもっており、
    きっと英語はすごいんだろうと思っていたのですが、全然話せませんでした。正直
    驚きましたし、文法が出来る=英語が話せるワケではないと確信しましたね。
    文法は勉強する必要がないと言っているワケではなく、文法ができても結局話せないので
    あれば、現地ではコミュニケーションが取れない。と言っているだけです。もちろん、
    コミュニケーションが取れるからといった理由で大学などには入れませんので
    読み書きも大切です。

 

16l留学してご自身の考え方は変わりましたか?

 

    僕の場合は帰国して変わりました。というのも、ジャクソンビルに住んでいた時は
    日本人の友人はほとんどいなく、アメリカ人、ブラジル人、メキシコ人、韓国人と
    常に生活や行動を共にしており、自分自身のIdentityがよくわからなくなっていました。
    上手く説明できませんが、悪い言い方をするとどこかで「日本人という誇り」を忘れて
    いました。それを日本に帰国して、僕自身間違ったアメリカナイズドをしてしまったと
    感じました。現在は日本人として外国のお客様へ「日本のサービスは本当に素晴らしい」と
    思ってもらえるような対応を常に心がけておりますし、部下にもそうさせています。

 

 

17l留学中の最大の失敗とは?

 

    失敗というか、僕の不注意から車で事故を起こしてしましました。
    幸い大事には至らなかったのですが、慣れない街での運転は本当に
    注意が必要だと思い知らされましたね。日本でもそうですが。笑
    
18l留学中に一番困ったことは?

 

    僕が住んでいる地域にはあまり日本食がなく、料理のできない僕は日本食が
    非常に恋しかったですね。あとは、銀行の口座の開設、携帯電話の契約、
    車両保険の契約。これにはとても苦労しました。

 

19l逆に一番楽しかったことは?

 

    僕の住んでいる地域が比較的田舎だったことから、週末はショッピングという
    よりも、友人宅でホームパーティーがあり毎週末とても楽しかったですね。
    ほぼ毎週ペースであり、今週はブラジル人宅てパーティー、来週は
    韓国人宅でパーティーと本当にすごかったですよ笑
    毎週違う国の食事や雰囲気を肌で感じることができて良い経験ができましたね。
    
20これから留学する方へアドバイスをお願いします。

 

    そうですね。これから留学される方であれば何かしら「留学前の準備」を
    されていると思います。その際にどうぞ「英会話」もしっかり学んで下さい。    
    文法や単語も確かに大切ですが、英会話のスキルも必ず求められます。
    また、耳で英語を覚える訓練もしてみて下さい。そうすることで、会話に
    変な間がなくなり会話がスムーズに流れやすくなると思います。
    是非机の上だけの英語にならないで下さい。

 

21l現在のアナタの英語力は?

 

    観光事業に就いており、お客様も約40%が海外のお客様です。なので当然電話での
    受け答えから全て英語になりますので、専門用語や表現などひっくるめますと現在の
    方が英語力はあるか、留学中とあまり変わらないと思います。よく初めのころは英語が
    話せるスタッフも少なく、僕が対応していたのですが、先輩社員からも「留学していたから
    英語はペラペラでしょ?」と言われていましたが、仕事となるとただ「会話」するのとは
    ワケが違うので最初は大変でしたが、必死に専門用語などを勉強し仕事を通して
    伝わりやすい表現なども覚えてきて、今では英語を話せる日本人スタッフの増えてきました。

 

赤嶺さんが通っていた語学学校
「The English Language Program at University of North Florida 」
「University of North Florida」
 
関連記事: 「Everyday English Phrasesを実際にネイティブに見せてみた結果!!」
                 「TOEICで高得点をとっても英会話は上手くならない?」
                 「May J.の英語は自然と身についたものではなかった!!」
 
<赤嶺さんの会社説明>
ご出張、ご旅行の際にお車をお預かりする空港民間駐車場!!

 

       -な事業内容-
空港駐車場事業スカイパーキング
自動車板金・塗装・車検・設備
レンタカー・宿泊マンション事業
中古車販売・海外輸出事業
ハイヤー事業

 

気になる方は是非赤嶺さんまでご連絡下さい。とても誠実な青年です!!

 

概AO スカイパーキング部 
統括 赤嶺(あかみね)
TEL:098-859-2468
    
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