留学前に知っておくこと!!

留学前に知っておくこと!!

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こちらの記事ではこれから留学を考えている方、
既に留学が決まっている方向けに私の留学経験をベースに
書いていこうと思います。
*私はアメリカのボストンに留学していたのでアメリカをベースにします。
 私が英語力ゼロからボストンの4年生大学の卒業までをまとめた記事は
 コチラ「アメリカ留学記!!」

 

 

 

・日本とは違う世界を見てみたい!!

 

・昔から海外の生活に憧れがあった!!

 

・実際の生きた英語に触れてみたい!!

 

・将来、英語を使って仕事がしたい!!

 

 

などなど。理由は様々だと思います。

 

 

しかし留学と一言でいっても、

 

 

どの国に留学するのか?

 

どの州にするのか?

 

実際現地は安全なのか?

 

その地域の生活水準は?

 

その地域の日本人の割合は?

 

 

 

などと、留学といってもどんどん現実味を帯びてくると
考えることは沢山でてきますね!!(^^)

 

 

これを「楽しい!」ととるか「めんどくさい」ととるかはアナタしだいです!!

 

 

しかし、これからアナタが生活していく場所ですから、しっかり決めといた方が良いです!!

 

 

どちらにせよ「留学をする」ということは、私も経験していたので
とても素晴らしいことだと思います。

 

 

 

もちろん留学には様々な手続きが沢山あります。
しかし、そういったものはネットを開けば沢山でてきますので、こちらの
記事では実際に私がアメリカで経験したことを書いていこうと思います。

 

 

 

まず、これから留学されるみなさん、今のお気持ちは
ワクワクと不安が入り混じった感じではないでしょうか?

 

 

 

・どんな生活がまっているのかな〜?

 

 

・友達はできるかな〜?

 

 

・私の英語はNative Speakerに通じるのかな〜?

 

 

 

と、人によってはGoogle Mapなどを使ったりネットで
現地の様子を検索したりしている方もいるのではないでしょうか?

 

 

 

 

まず、留学先についてですが、これはアナタ自身が何を優先するかでも
場所は変わってくると思います。

 

 

もちろん、留学するのは語学を学ぶため(これだけではないと思いますが)
ですね!!

 

 

それはそうですが、例えば本当に純粋に語学力をアップさせたい!のであれば、
私がオススメするのは、アメリカで言えば「田舎」の方が良いと思います。
私はボストンに住んでおりましたが、ボストンはアメリカでも比較的Cityな方です。
交通手段は主に電車で大概の場所は行けますし、ダウンタウン間の移動もラクです。

 

 

 

 

しかし、私がまだ語学学校に通っている時のことですが、半年間だけ
ミズーリ州のセントルイスという街へ学校を変えたことがありました。
理由は日本人が少ない地域だったから。でした、しかし結局半年もすると
ボストンへ戻り大学もボストンで卒業しました。

 
*こう見るとセントルイスも都会に見えますね!!

 

ボストンに戻った理由として、セントルイスはボストンに比べると田舎で
車社会、車がないと食材の買い物やショッピングは友達の車に乗せてもらうか
レンタカー、もしくはタクシーになります。こうなると、自分のタイミングで買い物にも
いけないですし、当時私は大学校内の寮に住んでおりましたが、大学の敷地内から
出るのは基本的には週末のみでした。

 

 

 

なんだそんなことか。と思う方もいると思いますが、実際にそういった
環境で何ヶ月も生活しているとシンドイと感じることもあります。
正直私にはストレスでした。

 

 

 

考えてみて下さい、右も左もわからない場所、ましては言葉も上手く話せない。
となると、やはり日本での生活に比べると多少なりともストレスを感じることも
ありますし、不自由です。

 

 

もちろん車を購入するという選択肢もありました。しかし、セントルイスに来る前に
私はボストンに住んでいたので、セントルイスでの生活はとてもストレスでした。
あと、私の両親がアメリカでの車の購入を強く反対したこともあります。

 

 

 

ただ、ここまで田舎=ストレスと悪いことばかり書きましたが、もちろん
良いことも沢山あります。それはセントルイスはボストンに住んでいる時より
Nativeの友人が沢山できました!!日本に帰ってきた現在でもセントルイスの
Nativeの友人とは連絡を取り合っています。
週末になると良く食事に連れて行ってもらったり、彼らの実家へお邪魔し
食事をごちそうになったりしました。
英語を学ぶ環境でいえばとても良い環境が整っていましたし、私の英語力もグッと伸びたと
感じました。その点では良かったです。

 

 

*もっとセントルイスについて知りたいかたはコチラ

 

 

 

私の感覚では田舎の方が都会にくらべてとても親切な方が多かった
イメージがあります。(日本でもそうかもしれませんね^_^;)

 

 

 

 

そういった点からも、人には合う合わないが出てくると思います。

 

 

 

 

例えば、今アナタが住んでいる地域(日本)が東京や大阪等で、
ある程度都会じゃないと嫌だなーと感じるのであれば、それなりに
都会に留学する方が良いですし、反対に都会はイヤ!と思うのであれば、
比較的田舎の方への留学オススメします。

 

 

 

当たり前のことを言っていますが、実際に生活していくのですから、
ここはしっかりと考え、アナタ自身の好みの場所などもあると思いますので
いくつかお気に入りの場所をピックアップしてアナタの性格にマッチする
場所を選んだ方が良いと思います。留学をサポートしているところで
このような質問をしても、「語学を学びに行くのだから、当然日本人の
少ない地域(田舎)に行くべき」といわれたりもすると思いますが、
そこはアナタが決めるべきだと私は思います。

 

 

 

 

生活水準についてですが、これもはやり都会と田舎では大分変ってきます。

 

 

 

 

私が思う一番の違いは「家賃」でした。
セントルイスでは寮に住んでいたのですが、アパートを探したこともあり、
何件か内見させてもらったのですが、3LDKでなんと月$400弱!!
しかも、プール、ジム等完備!!これには驚きました!!
即契約してしまいそうでした笑

 

 

 

ではボストンはどうでしょうか?

 

 

と、その前に

 

ボストンには日本では有名な「エイブルのボストン支店」があります!!
ビックリされる方も多いのでは?

 

「エイブルボストン店はコチラ」

 

少し都会になったり、日本人の多い所にはこういった利点もあります。
ボストン=「学生の街」という雰囲気もある地域なんですが、
お仕事の関係でボストンにいらっしゃる日本人の方も沢山います。

 

いきなり海外で現地の不動産会社を通して英語でやりとりしながら、
部屋を探していくのってかなり大変ですよね?
そういった方向けに、エイブルでは日本人スタッフが対応しますので安心です!!

 

 

 

私も「エイブルボストン支店」にはとてもお世話になりました(^^)

 

 

 

話を戻すと、ボストンの家賃は結構高いです(私的に)^_^;

 

 

 

ボストンの街並みは昔ながらのレンガでつくられたアパートが結構
多く温かみのある雰囲気の街です!!
築100年のアパートなんてめずらしくありません!!

 

 

 

しかし、ボストンは雪国!!築100年となると場所によっては隙間風が
ピューピュー(><) サイズはStudio(ワンルーム)でもダウンタウン中心
などになると月だいたい$1000〜!! 高い!!!!しかも、決して広いとは
言えなし当然設備等も古い!!

 

 

 

因みに私はダウンタウンから電車で10〜15分くらいのところに住んでいましたが、
やはりかなり家賃は高かったです。私の部屋もStudioでしたが、家賃をいうのは
ここでは控えますが、$1000では全然おさまりませんでした。。。。。(^_^;)

 

 

もちろん、ルームシェアをしたりすると家賃もだいたい$600〜などであると
思いますが、私はどうしてもルームシェアはできませんでした・・・・^_^;

 

 

このように留学先が違うだけで大分アナタの環境も変化してきます。

 

なので、先ほども書きましたが、今アナタの住んでいる環境(日本)に比べると
ほぼ高確率で留学すると不便が出てきます。それは、カルチャーの違い、言語
などなど。なので、日本人が比較的少ない田舎が良いのであればそれで問題ないのですが、
住みたくもない田舎な地域にムリして行ってしまうと、後々アナタが辛い思いをします。

 

田舎は静かで人も親切で落ち着きます。しかし、人間落ち込んだり、ホームシックにかかったりと
メンタル的にもツライ時がありますよね!?その時に何もない田舎の方ですととてもさみしくなる
可能性もありますので、そこも考慮すべきだと思います。ましてや雪の降る寒い地域ですとなおさらです。

 

まぁ、これは何も田舎だけに起こることではなく、ボストンでも実際にホームシックにかかって
日本に帰っちゃったりと色々と話は聞きました。

 

私を例にだすと、私は正直ホームシックにはあまりかからなかった気がします。
しかし、大学がどんどん忙しくなると、気分転換にダウンタウンに行き友達と
食事したり、買い物したりすることでストレス発散していました。それがなかったら
私はとてもストレスを感じていたと思います。

 

そういった点からも私にはセントルイスよりボストンが合っていたと感じました。

 

後、勘違いしてもらいたくないので、付け足しますが留学先を「都会」にしたからと
いって英語力が落ちるわけではありません。
現に私は大学に通い始めて、ひたしい友人はアメリカ人も結構多かったですし、
この頃が私の留学生活の中で一番英語が伸びた時期だと感じております。

 

 

 

もう一つ出国する前までに準備しておきたいものが、国際免許です!!

 


*結構簡易的な作りになっております。

 

日本で運転免許をお持ちの方は申請すればすぐに交付されると思います。
(国際免許に関する情報はコチラから)

 

私はボストンでは主に電車を利用しておりましたが、引っ越しや、
遠出をする時はレンタカーを利用したりしておりました。
その際に国際免許がないと運転ができないので不便です!!

 

あまり運転する機会はありませんでしたが、持っていて損はしませんでした。

 

欠点が有効期限が1年しかありませんので、失効してしまうと、再度日本で
発行してもらわなければいけません。

 

私の場合国際免許が失効しているときに限って車を運転しなければいけない
事があり、失効すると、一時帰国を利用して必ず再発行してもらっていました笑

 

まぁ、現地で運転免許を取得する方がはやいですが・・・・。笑

 

 

あと、パソコンはマストアイテムです!!
 

 

 

学校のレポートなど留学生にはパソコンはかなり大事ですのでお忘れなく!!

 

いかがでしたか?他にも「○○が知りたいよ」と思う方もいらっしゃると思いますので、
また別の記事で関連記事も書いていこうと思います!!

 

あとこの記事の前半部分でもリンクを載せましたが、私自身がアメリカね留学した時に
私の周りでおこったことなどをまとめているものがありますので下記にリンク先載せて
おきますので、ご興味のある方は読んでみてくださいね!!

 

「アメリカ留学記!!」
 
留学は楽しいことも沢山ありますが、同時に大変なことも沢山でてくると思います。
しかし、私の中で留学できたことは大きな財産となっておりますし視野も
広がったと感じています。
なので、これから留学される皆さん、留学の期間は決められていますので、
後悔のないよう素晴らしい留学生活をおくって下さいね。
応援しています!(^^)!
 

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