アメリカ留学記!!

アメリカ留学記番外編(5)

 

 

今回はアメリカの「治安」について書いていこうと思います。

 

 

今までアメリカに行かれたことのない方ですと、

 

アメリカ=治安が悪い

 

と思われている方も結構多いのではないかと思います。

 

私も留学前は少なからず、不安もありました。

 

逆にアメリカに行かれたことのある方ですと

 

アメリカ=思ったより治安は悪くなかった。

 

と感じる方も多いと思います。

 

 

では、どちらが正解なのでしょうか??

 

 

 

 

これは私個人の意見ですが、

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

どちらも正解!! 
 

 

 

 

 

 

 

だと思います。

 

 

 

もちろんアメリカ全土が危険なわけでもなければ、安全なわけでもありません。

 

 

実際に私は事件等に巻き込まれた経験はありませんが、色々な話はよく聞きましたので、
いくつか紹介したいと思います。

 

 

まず、私がアメリカ生活の大半を過ごした、マサチューセッツ州にあるボストンですが、
こちらは比較的アメリカでもかなり安全な地域だと思います。

 

もちろん比較対象がなくそういうことをいっているわけではなく、別の州に住んでいる友人の経験や
話を聞いて感じたことです。

 

まずボストンに関してですが、「アメリカ留学記」を読んで頂いた方ならわかると思いますが、比較的
かなり安全な地域です。

 

ここでいう「安全の定義」ですが、それは殺人、誘拐、発砲事件などの一般的なことです。

 

私がボストンに住んでいた約6年半はそういった事件が身近で起こったことがなければ、
あまり聞いたこともありません。

 

 

 

しかし、他の州の友人の話では「ダウンタウンでいきなりナイフを突きつけられ、お金を取られた」
「学校などからの帰りは徒歩ではなく必ずバス等で帰らなければいけないのに、日本から短期
留学で来ていた方が歩いて帰る途中に事件に巻き込まれた」など。

 

もちろんボストンでもこういった事件はありえないワケではありませんが、「そんなに危険なところに
私の友人は住んでいるのか?」と当時驚いたことを今でも鮮明に覚えているので、やはりそれは
それだけ私の住んでいたボストンが「他と比べて」安全なんだということなんでしょうね。(^^)

 

また私自身の経験では、私は半年ほどミズーリ州のセントルイスというところに住んでいたことが
あるのですが、セントルイスはボストンに比べかなり田舎でどこへ行くにも車が必要でした。
そこで中古で車を購入しようかと色々とタクシーでめぼしを付けたショップを回ったことがありました。
その際に、タクシーの運転手に言われたことが「この辺は夜絶対にきちゃダメだ!!夜はタクシーを呼んでもきてくれないから!!」といわれた経験があります。

 

 

正直驚きました。その地域は確かに昼間でもすたれていて、なんか危険なとこだなー。と感覚的に
分かったんですが、そこまで危険な場所だったとは・・・・。

 

まず日本では普通に住んでいてありえませんよね?

 

しかし、アメリカではこれが普通なのです。

 

もう一つ同じセントルイスでの経験ですが、

 

当時、私は語学学校に通っており、セントルイスでの大学進学を考えたことがありました(結局ボストンで大学を卒業しました)。
そこで一度大学を見学に行こうと当時の語学学校の先生の車で片道数時間かけてその大学に向かいました。

 

語学学校から一時間ほど走った時に先生に「あそこをみてごらん。あそこがこの辺で一番治安の悪いとこだよ!昼間でも絶対に行ってはいけない!!」と橋の上を通っている時にいわれて、車内から見てみると。

 

 

 

昼間でもまったく歩こうと思えないほど、すたれていて、まさに映画などでみる様な危険な所でした・・・・。

 

 

そこは昼間なのに誰も歩いていない・・・・。走っている車がチラホラ・・・・(^_^;)

 

しかも落書きもヒドイ・・・。

 

 

私の中のアメリカの基準がボストンになっていたので、余計に驚いきました。

 

この様に、アメリカと一言で言っても州や街が違うだけで治安もかなり不安定になってきます。
なので私は「アメリカはどこも安全ではないケド、そのなかでも比較的安全な州や街はある」
という感覚をもっていました。当たりまえのことをいっていますが・・・(^_^;)

 

では私の住んでいたボストンはどうでしょうか??

 

やはりボストンでも治安が良い所と悪いところはあります。

 

私の住んでいた地域は比較的安全な場所でした。

 

しかし、ここがちょっと面白いのですが、私の住んでいたマンションの
メインエントランスを出て、目の前の道と左側の道は比較的かなり安全
なのですが、右側の道に行くと100mも歩かないうちに環境がガラッと変わります。

 

私は夜でもその右側の道を使ってピザを買いにいったりしていましたが、女性の方は
まず止めといた方が良いというでしょう。

 

実際に夜になると男の私でも大丈夫か??と思う時がなんどかありました。

 

アナタは海外旅行で道を一歩間違えるといきなりガラッとその場の雰囲気が変わって
怖かった。や、事件に巻き込まれた。などとTV等で聞いたことはありませんか?

 

 

まさにこのことでしょう。
 

 

この道も隣のストリートはとても安全だけどそのストリートから一歩ずれると環境が
ガラッとかわります。

 

 

ただ、そのストリートに行ったからと言って何か事件に巻き込まれるわけではありませんよ!!

 

なんというか、歩いている人の雰囲気や街の雰囲気が違うといった感じです。
夜そこを一人で歩くのはあまり良くないと思いますが。

 

この様に家を出てまっすぐ行くか、左に行くか、右に行くかで治安が不安定になったりする
のがアメリカだと私は思っています。

 

なので、「何年も住んでいるから大丈夫!」ではなく、歩く必要がない場所は歩かないように
する。夜遅くなったときはタクシーを使うなど少し高くついてもアナタの安全を考えると安いものです。
何かが起こってからでは遅いですよね?

 

海外赴任が決まった方やこれから留学する方であれば何年かは海外で暮らすことになると思いますが
その海外生活を素晴らしいものにするためにもアナタ自身で危険を事前に回避するようにしてくださいね。

 

 

 

今回は「治安」に関して書いているので全体的にみると「やっぱりアメリカは怖い」と感じる方も
いるかもしれませんが、そんなことはありません。日本に帰ってきた今、アメリカにいるときはあれだけ
日本に一刻も早く戻りたかったのですが、今ではボストンが恋しくてしかたないです(^_^;)笑

 

それだけアメリカは私にとって魅力的な場所だったのでしょう。

 

20歳で単身アメリカへ渡米し、不安というよりは「まぁ死なないだろう笑」くらいののんきな感覚て
アメリカへ渡りあっという間の7年間。今でもそうですが第二の故郷は私にとってボストンでしょう。
今では子供もまだ小さいので、ボストンに旅行で訪れるのはもう少し先の話になるかもしれませんね。

 

なので、ひそかに仕事で行けるように現在頑張っています笑

 

日本でもそうですが、アメリカでもある程度の事であればアナタ自身で避けることができます。

 

例えば

 

・夜遅くに一人で極力歩かない。
 
・夜遅くなったときは少し高くてもタクシーなどを利用する。
 
・あまり評判の良くない地域は極力避ける。
 
・出来れば現地の人やその地域に住んで長い人に治安の悪い場所などを聞く。

 

 

その街に住んでいる期間が長くなればなるほど、「大丈夫だろう」という考えがどんどん出てきます。

 

「この通りは結構暗いなー。大丈夫かな?」とおそるおそる歩いてみると、大丈夫だった。
「もう何度もこの道を一人で通っているのか大丈夫!!」こういう時に限って事件に巻き込まれた
りすることがあるので十分に注意が必要です。

 

当たり前のことしか書いていませんが、その地域に住みある程度生活にも慣れてくると
それが難しくなってくるのも事実ですので、何度も言いますが、せっかくの海外生活を
良いものとするためにもアナタ自身で避けきれるものは避けていって下さい。

 

アナタは恵まれています。海外に行きたくても行けない人は沢山います。なので
海外生活を十分に楽しんで下さい!!

 

 

Never give up! You never know how close you may be to achieving your dreams.
 
 
 
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